Οι υψηλές θερμοκρασίες που παρατηρούνται συχνά το ελληνικό καλοκαίρι μπορεί να προκαλέσουν διάφορα προβλήματα στον ανθρώπινο οργανισμό. Ένα από αυτά μπορεί να είναι η θερμοπληξία. Η θερμοπληξία προκαλείται από υπερθέρμανση του οργανισμού και αποτελεί τη σοβαρότερη μορφή θερμικής βλάβης.

Οι παράγοντες που μπορεί να προκαλέσουν την εμφάνιση θερμοπληξίας είναι:

  • Η παρατεταμένη έκθεση σε υψηλές θερμοκρασίες, ιδίως όταν συνυπάρχει αυξημένη υγρασία και άπνοια
  • Η έντονη σωματική δραστηριότητα, σε συνθήκες καύσωνα
  • Οι ακραίες ηλικίες: βρέφη και ηλικιωμένοι είναι περισσότερο ευάλωτοι, λόγω ανωριμότητας ή ανεπάρκειας των θερμορυθμιστικών μηχανισμών αντίστοιχα
  • Η χρήση υπερβολικών ή ακατάλληλων ρούχων που δεν επιτρέπουν την εξάτμιση του ιδρώτα και την επακόλουθη ψύξη του οργανισμού
  • Η κατανάλωση αλκοόλ που επηρεάζει τη θερμορύθμιση
  • Η ανεπαρκής λήψη υγρών και η επακόλουθη αφυδάτωση
  • Η απότομη έκθεση σε υψηλές θερμοκρασίες (όπως συμβαίνει σε περιόδους καύσωνα τις πρώτες μέρες του καλοκαιριού ή σε ταξίδια σε θερμές χώρες)
  • Η απουσία κλιματιστικών
  • Η λήψη φαρμάκων που επηρεάζουν τους θερμορυθμιστικούς μηχανισμούς ή την ισορροπία υγρών του οργανισμού. Αγγειοσυσπαστικά φάρμακα, β-αναστολείς, διουρητικά, αντικαταθλιπτικά και αντιψυχωσικά είναι οι σημαντικότερες κατηγορίες φαρμάκων που ενδέχεται να προκαλέσουν την  εμφάνιση θερμοπληξίας
  • Τέλος, χρόνιες παθήσεις της καρδιάς και του αναπνευστικού, καθώς και η παχυσαρκία αυξάνουν τον κίνδυνο θερμοπληξίας

Πώς μπορείτε να αναγνωρίσετε τη θερμοπληξία;

Μερικά από τα  συμπτώματα που θα σας επιτρέψουν να «υποψιαστείτε» αν εσείς ή κάποιος στο περιβάλλον σας έχει θερμοπληξία και να τον βοηθήσετε είναι τα εξής:

  • Αύξηση της θερμοκρασίας του σώματος (συχνά πάνω από 40οC)
  • Ζάλη
  • Κεφαλαλγία (συχνά έντονη)
  • Ναυτία ή εμετούς
  • Διαταραχές της εγκεφαλικής λειτουργίας ή της συμπεριφοράς που κυμαίνονται από σύγχυση, ευερεθιστότητα ή διέγερση, διαταραχές ομιλίας και ψευδαισθήσεις μέχρι σπασμούς ή κώμα
  • Ερυθρό, θερμό και συχνά ξηρό δέρμα (σπανιότερα υγρό, όταν η θερμοπληξία είναι αποτέλεσμα έντονης σωματικής άσκησης)
  • Έντονη ταχυκαρδία
  • Ταχύπνοια (γρήγορη, κοφτή αναπνοή) ή/και δύσπνοια
  • Υπόταση, λιποθυμική τάση

Στην περίπτωση που αναγνωρίσετε συμπτώματα θερμοπληξίας, πρέπει να παράσχετε τις πρώτες βοήθειες, πριν αναζητήσετε τη βοήθεια γιατρού. Μεταφέρετε αμέσως τον πάσχοντα σε ένα δροσερό και σκιερό μέρος και προσπαθήστε να τον απαλλάξετε από περιττό ρουχισμό.

Αμέσως μετά προσπαθήστε να μειώσετε τη θερμοκρασία του σώματος του με κάθε διαθέσιμο μέσο, για παράδειγμα με μία βεντάλια ή ένα χαρτόνι, ανοίξτε το κλιματιστικό, καλύψτε το σώμα του με πετσέτες ποτισμένες σε δροσερό νερό, κάντε του/της ένα κρύο λουτρό ή τοποθετείστε παγοκύστες. Τέλος, χορηγήστε του όσο το δυνατόν περισσότερα υγρά, εάν η κατάσταση του ασθενούς το επιτρέπει.

Γιατί όμως να μπούμε σε περιπέτειες, αφού μπορούμε εύκολα να την αποφύγουμε;

Η πρόληψη δυσάρεστων καταστάσεων είναι πάντοτε προτιμότερη από την ανάγκη αντιμετώπισής τους. Για να αποφύγουμε τον κίνδυνο θερμοπληξίας τις ζεστές μέρες του καλοκαιριού, φροντίζουμε να φοράμε ανοιχτόχρωμα, άνετα, βαμβακερά ρούχα και προστατευόμαστε από την έκθεση στον ήλιο με ότι μέσο διαθέτουμε: καπέλο, γυαλιά ηλίου και συχνή χρήση αντηλιακού με υψηλό δείκτη προστασίας.

Επίσης, αποφεύγουμε να κυκλοφορούμε τις θερμές ώρες της ημέρας, προτιμάμε την παραμονή σε σκιερά και δροσερά μέρη και χρησιμοποιούμε τα κλιματιστικά,  όταν οι συνθήκες το απαιτούν.

Παράλληλα, αποφεύγουμε κλειστούς χώρους με συνωστισμό και την παραμονή σε σταθμευμένα αυτοκίνητα, όπου η θερμοκρασία μπορεί να αυξηθεί απότομα σε μικρό χρονικό διάστημα.

Επιπλέον, πίνουμε άφθονα υγρά, αποφεύγουμε την κατανάλωση αλκοόλ, καθώς και την έντονη σωματική δραστηριότητα. Αν είναι απαραίτητο να εργαστούμε ή να γυμναστούμε το κάνουμε νωρίς το πρωί ή αργά το απόγευμα, με συχνά διαλείμματα ανάπαυσης.

Τέλος, κάνουμε συχνά δροσερά ή χλιαρά ντους.

Μεγάλη προσοχή χρειάζεται στην περίπτωση που πάσχουμε από χρόνια νοσήματα ή λαμβάνουμε φαρμακευτική αγωγή που αυξάνει τον κίνδυνο θερμοπληξίας. Τότε, οπωσδήποτε παίρνουμε αυξημένα μέτρα προφύλαξης και συμβουλευόμαστε το γιατρό μας.

Αν όλοι είμαστε προσεκτικοί και ακολουθήσουμε αυτές τις πρακτικές συμβουλές μπορούμε να χαρούμε το όμορφο, ελληνικό καλοκαίρι μας χωρίς να βάλουμε τη ζωή μας σε αχρείαστες περιπέτειες!